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ÉDUCATION

Coronavirus: les écoles publiques sud-africaines fermées pour un mois

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a annoncé, ce jeudi 23 juillet, une nouvelle fermeture des écoles publiques pour une durée cette fois d'un mois, alors que «la tempête» provoquée par la pandémie du Covid-19 frappe le pays. «Le gouvernement a décidé aujourd'hui que toutes les écoles publiques devraient fermer pendant les quatre prochaines semaines», a déclaré M. Ramaphosa lors d'une intervention télévisée.

Crédit Photo : Malewa Nelson
Crédit Photo : Malewa Nelson

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«L'Afrique du Sud figure à la cinquième place dans le monde pour le nombre de cas confirmés, et abrite plus de la moitié de tous les cas en Afrique. La tempête du coronavirus est effectivement arrivée», a-t-il estimé. «A ce jour, le nombre total de cas confirmés est de 408.052» en Afrique du Sud, dont «plus de 6000 décès», a-t-il précisé. «Nous devons faire tout ce qui est de notre ressort pour minimiser» la propagation de la maladie, a-t-il ajouté pour justifier la nouvelle fermeture des écoles publiques.

Les autorités sud-africaines avaient imposé fin mars un très strict confinement, qui a depuis été assoupli pour éviter un effondrement de l'économie de la première puissance industrielle du continent. Dans les écoles publiques, plusieurs niveaux, dont les terminales, avaient repris les cours progressivement depuis début juin.

Les écoles vont fermer à compter du 27 juillet et rouvriront leurs portes le 24 août, avec cependant quelques exceptions, a précisé le président Ramaphosa. Les élèves de terminale, par exemple, auront une seule semaine «de vacances» et reprendront les cours le 3 août. «Compte tenu des perturbations provoquées par la pandémie, l'année scolaire actuelle (qui court de janvier à décembre 2020, ndlr) sera prolongée au-delà de la fin 2020», a encore dit le chef de l'Etat, ajoutant que le ministère de l'Education «fournirait des détails» sur ce point ultérieurement. Cyril Ramaphosa a expliqué avoir «adopté une approche volontairement prudente» vis-à-vis de la santé des enfants et du personnel enseignant «au moment où le pays connaît sa plus forte augmentation des cas d'infections».

Détournements de fonds dans la lutte contre la pandémie

Mais le principal parti d'opposition, l'Alliance démocratique (DA), a dénoncé la décision du président de refermer les écoles publiques qui «va avoir un effet dévastateur pour les enfants». Le président «s'est mis à genoux devant les puissants syndicats d'enseignants» qui avaient demandé une nouvelle fermeture temporaire des écoles et qui «n'ont pas à coeur le meilleur intérêt des enfants», a assuré la DA dans un communiqué.

Lors de son intervention jeudi, M. Ramaphosa a par ailleurs annoncé l'ouverture d'une trentaine d'enquêtes pour vol et détournements de fonds débloqués dans le cadre de la lutte contre la pandémie, notamment pour financer des distributions de nourriture et l'achat d'équipements de protection. Alors que le nombre officiel de décès du Covid-19 en Afrique du Sud dépasse juste les 6.000, il pourrait être très largement sous-estimé, ont prévenu mercredi des experts.

Le pays a en effet enregistré une hausse de près de 60% du nombre total de décès naturels au cours des dernières semaines, selon le Conseil sud-africain de la recherche médicale (SAMRC). «Les rapports hebdomadaires sur les décès ont révélé un énorme écart entre les décès confirmés dus au Covid-19 et le nombre de décès naturels en excès», selon le SAMRC.

LSI AFRICA avec l'AFP

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