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ANNIVERSAIRE

Le canal de Suez fête ses 150 ans dans la discrétion

Inauguré avec faste le 17 novembre 1869 en  présence de l'impératrice des Français Eugénie, le canal de Suez fête ses 150 ans dans la discrétion en Egypte, une célébration a minima qui tranche avec sa longue et chaotique histoire, au coeur des turbulences du Moyen-Orient.

Crédit Photo: Radio Canada
Crédit Photo: Radio Canada

Une image du canal de Suez.

Conçu à l'initiative de Ferdinand de Lesseps, entrepreneur et diplomate français, le colossal visant à relier mer Rouge et Méditerranée a nécessité dix ans de travaux (1859-1869), auxquels ont participé un million d'Egyptiens, selon les autorités d'aujourd'hui.

Long de 164 kilomètres, le canal de Suez n'est "pas l'apanage d'une nation: il doit sa naissance et il appartient à une aspiration de l'humanité", lançait en 1864 Ferdinand de Lesseps, quelque 4.000 ans après les premiers projets de canal des Pharaons. Trait d'union maritime entre l'Europe et l'Asie, cette voie a permis de ne plus avoir à contourner un autre continent -l'Afrique-, via le redoutable Cap de Bonne-Espérance. Mais elle a aussi connu plusieurs guerres et des années d'inactivité.

Cette histoire a été marquée tout particulièrement par l'année charnière 1956: le 26 juillet, Gamal Abdel Nasser, tout juste élu président, nationalise alors le canal de Suez. Son annonce est le prélude à une crise internationale qui voit trois mois plus tard Israël puis la France et la Grande-Bretagne (deux pays qui possèdent près de la moitié de la société qui gère le canal) attaquer l'Egypte.

Avec l'AFP

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