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CONDAMNATION

Putsch raté de 2019 au Gabon: 15 ans de prison pour trois militaires

Trois militaires ont été condamnés jeudi à 15 ans de prison au Gabon pour une piteuse tentative de coup d'Etat en janvier 2019 contre le président Ali Bongo Ondimba qui se remettait alors d'un AVC, un verdict relativement clément au regard des réquisitions du procureur qui réclamait l'emprisonnement à vie.

Crédit Photo : AFP
Crédit Photo : AFP

Capture d'écran de la TV gabonaise montrant trois militaires appelant au soulèvement, le 7 janvier 2019.

Le lieutenant Kelly Ondo Obiang, membre de la Garde républicaine (GR), l'unité d'élite et garde prétorienne du président, ainsi que deux autres militaires, qui avaient brièvement appelé en direct sur la télévision d'Etat au "soulèvement populaire", ont écopé de 15 ans de réclusion criminelle, a indiqué à LSI AFRICA le parquet. Cinq gendarmes et un civil, co-accusés, ont été acquittés.

Ce verdict, relativement clément compte tenu des chefs d'accusations, notamment "atteinte à la sûreté de l'Etat", a été rendu au milieu de la nuit par la Cour spéciale militaire de Libreville. Le procès s'était ouvert le 18 juin."Mes clients sont heureux, ils ont fait le V de la victoire à l'audience, c'est un juste milieu", a déclaré un de leurs avocats, Jean-Pierre Moumbembé, qui a tout de même déposé un pourvoi en cassation. Les militaires ont également été condamnés à une amende totale de 31 millions de francs CFA, environ 47.000 euros, a précisé M. Moumbembé. Le 7 janvier 2019, le groupe de mutins mené par le lieutenant Ondo Obiang avaient pénétré de force au siège de la Radio-Télévision Gabonaise (RTG) et les trois militaire de la GR étaient apparus à l'écran en treillis et fusil d'assaut à la main, l'officier disant vouloir "sauver le pays du chaos".

Homme fort 

Mais ils n'avaient été suivis par personne et la tentative de putsch avait rapidement tourné court. Deux putschistes avaient été abattus par les forces de sécurité et Ondo Obiang avait été arrêté, comme les autres militaires. Les auteurs de la tentative de coup d'Etat avaient affirmé durant leur procès qu'ils voulaient empêcher un putsch du frère du président, le colonel Frédéric Bongo, alors le chef du plus puissant des services de renseignements du pays. Il avait été écarté du premier cercle du pouvoir neuf mois plus tard, pour être nommé attaché militaire de l'ambassade du Gabon en Afrique du Sud. Mais le président de la Cour spéciale militaire a refusé de faire comparaître le colonel Frédéric Bongo. "Le mobile de mon client est qu'il a empêché une tentative de coup d'Etat, on ne conteste pas l'infraction, mais on tente de l'expliquer", avait expliqué à l'AFP Anges Kevin Nzigou, un des avocats de la défense.

Au moment du coup d'Etat raté, Ali Bongo, au pouvoir alors depuis dix ans, se trouvait en convalescence au Maroc, à la suite d'un AVC deux mois plus tôt. Il avait disparu du paysage politique de longs mois et, durant cette absence, son directeur de cabinet, le Franco-Gabonais Brice Laccruche Alihanga, était devenu l'homme fort du Gabon. Les rumeurs sur l'incapacité voire le décès d'Ali Bongo circulaient et M. Laccruche était accusé d'en avoir profité pour ravir le pouvoir.

Après le retour de M. Bongo sur le devant de la scène, le directeur de cabinet devenu ministre a été écarté progressivement du sommet du pouvoir jusqu'à son arrestation en décembre 2019 dans une vaste opération anticorruption baptisée Scorpion, de même que plusieurs ministres et hauts responsables réputés ses proches. Il est toujours emprisonné, visé par divers chefs de corruption et détournements de fonds publics, et un premier procès s'est ouvert fin avril.

Ali Bongo Ondimba, 62 ans, a été élu en 2009 après le décès de son père Omar Bongo, qui a dirigé sans partage ce petit pays pétrolier d'Afrique centrale pendant près de 42 ans. Il a été réélu en 2016, dans un scrutin très contesté par l'opposition.

Dylan Gamba

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