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DISPARITION

Décès de Mory Kanté, star de la chanson africaine

Après Aurlus Mabele, Manu Dibango, une autre Légende de la musique africaine vient de nous quitter. Mory Kanté, star incontestée de la chanson est décédé ce vendredi 22 mai 2020 à l'âge de 70 ans. Plusieurs médias guinéens ont confirmé son décès

Crédit Photo : MK-Fb
Crédit Photo : MK-Fb

Mory Kanté est mort ce vendredi.

Lui l'enfant de griots, destiné à devenir lui-même l'un de ces poètes-musiciens-chroniqueurs qui sont les dépositaires de la culture orale en Afrique, aura électrifié la tradition à l'aide de synthétiseurs et de boîtes à rythmes tout en préservant la sonorité de la kora pour faire découvrir une autre musique à des audiences nouvelles.

"Yéké Yéké", l'un des plus grands succès de l'histoire de la musique africaine sorti en 1987 et adapté plus tard en chinois, en arabe ou en japonais, s'est vendu à des millions d'exemplaires. Pour la première fois, un artiste africain atteignait la première place du hit-parade pan-europeen établi par l' hebdomadaire professionnel "Billboard".

Mory Kanté était alors déjà une star en Afrique. Un long chemin avait été parcouru depuis sa naissance dans un village du sud de la Guinée et le début des années 1980 où il s'était attaqué à l'Europe qui s'éveillait à la World Music. Le métissage de l'authenticité africaine et des sonorités antillaises ou anglo-saxonnes, du funk et de la techno auront valu à cet admirateur de James Brown l'accusation de trahison à ses racines.

"De quel droit imposerait-on à un musicien africain de ne faire que de la musique africaine, pourquoi n'aurait-il pas lui aussi accès a la modernité ?", disait-il en 1990."A partir du moment où ma musique plaît aux gens de mon village, il y a de bonnes raisons pour espérer qu'elle plaira aux citoyens du village mondial", ajoutait-il. Sa naissance dans une célèbre famille de griots l'aurait plutôt voué lui, l'un des 38 enfants de son père, à perpétuer comme ses ancêtres l'histoire et la culture mandingues par la parole et le chant.

 Initiation au Mali 

Mais né d'une mère malienne, il est envoyé jeune au Mali. Il y est initié aux rituels, au chant et à la percussion du balafon. Il y découvre aussi la rumba, la salsa, le rock. Il apprend la guitare, intégre différents groupes, fait danser les Bamakois, puis trouve sa place dans le fameux Rail Band de Bamako de Salif Keita.

C'est là qu'il se forme à la kora, cet instrument à 21 cordes en bois aux sonorités proches de la harpe ou du clavecin. Elle ne le quittera plus. Puis c'est Abidjan, où il prend la tête d un grand orchestre composé d' instruments traditionnels. Avant le grand saut de 1981, quand il quitte pour la première fois le pays mandingue pour Los Angeles où il enregistre son premier disque, et l'Europe en 1984, entre la France et l'Italie.

De ces années datent "Akwaba Beach" et son hit "Yéké Yéké", qui amène la musique mandingue sur les pistes de danse. Puis, au fil des années, l'engouement s'est essoufflé. Mais l'homme au costume et trilby blancs demeurait actif, dans la musique ou en dehors. Il a lancé un complexe culturel à Conakry, créé un orchestre philharmonique, et prêté sa voix à de multiples causes: les luttes contre le sida et ebola, le racisme, les massacres au Rwanda, pour les sans-papiers en France. 

Ces dernières années, "il souffrait de maladies chroniques et voyageait souvent en France pour des soins, mais avec le coronavirus ce n’était plus possible", dit son fils. "On a vu son état se dégrader rapidement, mais j’étais surpris quand même car il avait déjà traversé des moments bien pires", dit-il. Il était une personnalité incontournable dans son pays. "La culture africaine est en deuil", a tweeté le président Alpha Condé, "Merci l'artiste. Un parcours exceptionnel. Exemplaire. Une fierté".

LSI AFRICA avec TV5M.

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Derniers commentaires

FB
Florent

Paix à son âme
J’ai parcouru l’article sans avoir aperçu la cause de son décès. Quelqu’un aurait cette information SVP?

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