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PANDÉMIE

RDC : coronavirus eza te, le déni de la pandémie entraîne la propagation du virus

"Il n'y a pas de coronavirus!". A Kinshasa en République démocratique du Congo, la lutte contre la propagation de la maladie Covid-19 se heurte au déni de l'épidémie, qui commence à prendre des formes violentes sur fond de forte poussée des nouveaux cas.

Crédit Photo : SAMIR TOUNSI
Crédit Photo : SAMIR TOUNSI

Des militants d'associations citoyennes dans une rue de Kinshasa, lors d'une opération de sensibilisation au nouveau coronavirus le 29 Mai 2020.

"Le coronavirus est une réalité, protégez-vous et protégez les autres!", répète au mégaphone une volontaire de l'ONG catholique Caritas, Mamie Batata, en campagne de "sensibilisation" dans un quartier populaire de la capitale congolaise. "Dégagez, fichez nous la paix! la maladie n'existe pas", lui répondent des habitants de Kimbanseke.

C'est dans cette même commune de Kimbanseke que le Comité officiel en charge de la lutte contre le Covid-19 a annoncé le 20 mai la séquestration de trois de ses agents. Une autre équipe "a été menacée au couteau". "On compte des séquestrations, des violences verbales, physiques et même des menaces de mort", a ajouté le Comité en début de semaine.

En Conseil des ministres vendredi, le ministre de la Santé Eteni Longondo "a déploré la multiplication des incidents contre les équipes de la riposte" à l'épidémie. Comme Caritas, les mouvements citoyens Lucha et Filimbi partent en caravane avec des messages de prévention et des masques à distribuer à travers la plus grande mégapole d'Afrique francophone (dix millions d'habitants, estimation a minima).

Place de la Victoire, dans le centre de la capitale, ou dans la commune périphérique de Selembao, des dizaines d'habitants les accueillent en faisant "non" de l'index et en hurlant "Corona eza te!" (il n'y a pas de corona, en lingala). "Ici chez nous au Congo, il n'y a que la malaria et la simple fièvre. Le corona, c'est en Europe, en Chine", affirme l'un d'entre eux, Hussein, à l'AFP. "Nous avons des anticorps, depuis nos ancêtres".

"Ce n'est pas vrai", lance-t-il quand on lui sort les stastiques officielles (2.966 cas, dont 2.680 à Kinshasa, pour 69 décès, avec une moyenne de plus de 100 nouveaux cas par jour, en très nette poussée). "Une maladie comme le coronavirus, il faut qu'il y ait des preuves et des images". "J'apprends que la maladie existe mais je n'ai vu personne dans mon entourage ou dans le quartier mourir de ça", renchérit Alphonse Mbelesadidi, un père de famille de 43 ans.

 On veut nous tuer à petit feu 

S'ils rejettent les messages de prévention, les Kinois se ruent sur la distribution des masques, dont le port est obligatoire."Je vais le porter juste pour ne pas payer l'amende de la police", dit Marie-Louise Mamisa, vendeuse de pains dans les quartiers populaires près de l'aéroport de Ndjili. Une amende de 5.000 francs congolais (2,63 dollars au cours actuel) est théoriquement prévue pour celles et ceux qui ne portent pas de masques ou de visière de protection (et ils sont nombreux).

Ce genre de mesures agace au plus haut point des hommes et des femmes affaiblis par l'état d'urgence sanitaire en place depuis le 20 mars."On a fermé les écoles, les églises, les marchés. On veut nous tuer à petit feu. Dites au président de lever sa mesure, on n'en veut pas, on veut juste vivre", intervient une femme à Kimbanseke, vivement applaudie par la foule qui s'est rapidement formée autour d'elle.

Les restrictions ont "accentué notre misère, avec une augmentation du banditisme. L’état d'urgence doit être levé, on en a marre", se révolte Pascal Aziza, un taxi-moto d'une trentaine d'années. "Les réticences peuvent être compréhensibles", analyse Mino Bomponi, du mouvement citoyen Filimbi. "Il y a eu beaucoup d'ambiguïté dans la communication des autorités", détaille-t-il. Exemple, selon lui: le ministre de la Santé a cafouillé sur la nationalité du premier cas en RDC le 10 mars, en annonçant qu'il s'agissait d'un Belge alors que c'était un Congolais vivant en France.

Depuis, la population soupçonne les autorités de profiter du coronavirus pour "se faire des sous" auprès de leur "partenaires extérieurs": "Or la maladie est parmi nous, elle fait des morts , elle continue de se propager. Le défi est effectivement de pouvoir éradiquer le doute qui est en train de grandir au sein de notre population".

Coronavirus, Ebola, même combat? Dans l'Est de la RDC, à 2.000 km de Kinshasa, la lutte contre l'épidémie de fièvre hémorragique Ebola a également été perturbée par des résistances aux messages et aux pratiques de prévention et par des violences envers les équipes médicales. Un médecin de l'OMS (Organisation mondiale de la Santé de l'ONU) a été abattu froidement et plusieurs centres de traitement ont été attaqués. Cette autre épidémie a tué 2.280 personnes depuis août 2018. Les autorités espèrent en déclarer officiellement la fin le 25 juin.

LSI AFRICA avec l'AFP

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