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DÉCOUVERTE

Maroc : découverte des restes du premier dinosaure aquatique du monde

Les restes du premier dinosaure aquatique connu au monde ont été récemment découverts dans le sud-est du Maroc par une équipe internationale de paléontologues, ont rapporté des médias locaux.

© Paolo Verzoen / National Géographic
© Paolo Verzoen / National Géographic

De longs os font saillie des vertèbres de la queue du Spinosaurus. Les projections les plus récentes ont augmenté la surface de la queue et lui ont donné une forme de pagaie.

Les nouveaux fossiles du "Spinosaurus aegyptiacus", qui aurait vécu durant la période du Crétacé, il y a quelque 100 millions d'années, ont été découverts sur le site de Zrigat à une trentaine de kilomètres de la ville d’Erfoud (sud-est du Maroc), "fournissent les preuves les plus convaincantes à ce jour quant à l'existence d'un dinosaure en mesure de vivre et de chasser dans un environnement aquatique", a expliqué à des médias le professeur Samir Zouhri, du département de géologie de la Faculté des sciences d'Aïn Chock à Casablanca.

L'équipe de recherche a également réalisé la première découverte de restes crâniens et post-crâniens associés à ce dinosaure après presque 70 ans de travail paléontologique dans la région, a-t-il indiqué.

Les chercheurs qui la composent sont issus de l'université Hassan II de Casablanca (Maroc), de l'université de Mercy (Etats-Unis), de l'université de Portsmouth (Angleterre) et du musée des Sciences naturelles de Milan (Italie).

© National Geographic

















"Ce dinosaure très particulier. Spinosaurus aegyptiacus avait une longue queue de forme inattendue et unique composée d'épines neurales extrêmement hautes et de chevrons allongés formant un grand organe flexible en forme de nageoire capable d'une grande ondulation latérale", a-t-il précisé.

Les résultats de cette découverte ont été publiés le 29 avril dernier dans la revue scientifique de référence "Nature" et font l'objet d'un documentaire sur le site Internet de National Geographic Society.

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