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PORTRAIT

Ce qu'il faut savoir sur Ismaël Bennacer, le meilleur joueur de la CAN-2019

Sensationnel depuis le début de la compétition, Ismaël Bennacer n'a de cesse d'impressionner tout son monde. Et à 21 ans, l'Algérien vient d'être élu meilleur joueur de cette trente-deuxième édition de la Coupe d'Afrique des Nations. 

Crédit Photo: Goal.com
Crédit Photo: Goal.com

Ismaël Bennacer, élu meilleur joueur de la CAN 2019.

Après s'être fait les griffes deux saisons durant en CFA, avec la réserve de son club formateur, Arles-Avignon, le tout jeune Ismaël Bennacer se lance dans le grand bain. Victor Zvunka, alors à la tête de la barre technique, lui donne l'occasion, lors de la saison 2014-15, d'étaler ses talents sur les pelouses de Ligue 2 sur quelques bouts de matches d'abord, avant de lui offrir ses trois première titularisations. Le garçon impressionne. À l'été, les Arlésiens, bons derniers du Championnat, glissent en National. Et Bennacer, lui, voit quelques écuries européennes lui faire de l'œil. En vrac : Manchester City, l'OL et l'OM. Pas mal...

À 17 ans, il pliait bagage, direction Arsenal

Mais seulement voilà, à l'été 2015, Arsenal, sur les conseils de Gilles Grimandi, se jette dans la bataille et rafle la mise. «À la base, je voulais continuer en France», racontait pourtant le jeune Bennacer à la Provence. Toutefois, les présences d'Arsène Wenger et celles de nombreux Français dans les rangs des Gunners séduisent le bonhomme. Malheureusement, l'idylle ne durera pas. Et pour cause, Bennacer ne revêtira le maillot d'Arsenal qu'à une seule reprise, face à Sheffield Wednesday, lors d'un cinglant revers en Cup (0-3). Mis au placard, il réclame du temps de jeu et demande à être prêté. Sa requête est acceptée un an plus tard, puisqu'il rebondit à Tours en janvier 2017.

Il a revêtu le tricot des Bleus en jeunes

Épris par les qualités du joueur, Ludovic Batelli, alors sélectionneur de l'équipe de France U18 et U19, convoque Ismaël Bennacer par sept fois. Le jeune homme affiche alors son talent, notamment lors des éliminatoires pour l'Euro U19 que les Bleuets survolent, avant de planter ses deux premiers pions sous la liquette tricolore lors de deux matches amicaux face à la Belgique (3-3) et l'Allemagne (2-3) en avril et novembre 2015. Courtisé par deux autres sélections en parallèle et sommé de faire un choix promptement, en raison de ses origines, Bennacer ne participe pas à l'Euro U19 2016, lors duquel Kylian Mbappé et consorts écrasent la concurrence, avant de soulever le trophée.

Il a connu sa première sélection avec l'Algérie en 2016, à 18 ans

En septembre 2016, quelques mois avant de se relancer à Tours donc, Ismaël Bennacer, irrésistible avec les catégories jeunes des Gunners, est convoqué par Milovan Rajevac, alors sélectionneur des Fennecs, à l'aube d'une joute comptant pour les éliminatoires de la CAN 2017 face au Lesotho. L'Algérie, qui avait d'ores et déjà poinçonné son ticket pour la phase finale, déroule sa partition et écrase les Crocodiles (6-0). Bennacer, lui, grappille un peu de temps sur le pré du stade Mustapha-Tchaker et honore ainsi sa première sélection, après avoir remplacé Hilal Soudani, double buteur ce jour-là.

Il était déjà de l'aventure en 2017, pour la CAN en Guinée-Équatoriale

S'il n'était pas retenu dans un premier temps par Georges Leekens pour disputer la CAN en Guinée-Équatoriale, Ismaël Bennacer intégrait finalement, en catastrophe, le groupe des vingt-trois joueurs. La raison ? Saphir Taïder, blessé au ménisque, était contraint de déclarer forfait. Mais à tout juste 18 ans, le milieu de terrain ne parvient pas à faire son trou et le sélectionneur belge des Fennecs ne lui accorde pas sa confiance, préférant ainsi aligner dans l'entrejeu un double pivot Guedioura-Bentaleb. L'Algérie, après n'avoir glané que deux petits points lors du premier tour, ne parviendra pas non plus à accrocher le wagon des quarts de finale. Une énorme déconvenue, à laquelle Bennacer assiste depuis le banc de touche, sans même fouler les terrains une seule minute.

Il a été désigné meilleur joueur de la phase de poules de la CAN

Malgré une horde de têtes d'affiche, à l'exemple de Sadio Mané, du local Mohamed Salah ou encore d'Hakim Ziyech, Ismaël Bennacer a été auréolé du titre honorifique de meilleur joueur du premier tour de cette CAN cuvée 2019. Auteur de deux prestations de haute volée face au Kenya et au Sénégal, le milieu de terrain d'Empoli a su se rendre indispensable et était même le seul joueur de champ à être reconduit par Djamel Belmadi lors du troisième et dernier match des Fennecs en phase de poules contre la Tanzanie. Résultat, le bonhomme éclaboussait de nouveau le pré de sa classe, multipliant les percées tranchantes et dribbles ciselés. À 21 ans tout rond, le voilà désigné meilleur joueur de la compétition avec à la clé, le trophée continental pour la sélection algérienne.

Avec France Football

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