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CHRONIQUE

La France du foot se dérobe toujours à l’Afrique

Que de précautions ! L’équipe d’Algérie sera en France, le 15 octobre à Lille, pour y rencontrer…la Colombie.

 Crédit Photo: NOFI
Crédit Photo: NOFI

Riyad Mahrez et Kylian Mbappe.

Au moment où j’écris ces lignes, ce n’est pas encore officiel et cela devrait l’être dans les prochains jours. Il manquerait le feu vert de la fédération française et celui de la FIFA, plus évidemment, même si ce n’est pas dit, celui du gouvernement français. Car ici, chez nous en France, il est encore difficile de se souvenir que l’indépendance de cet ancien département (département cela fait bizarre !) remonte à 57 ans. 

La seule fois où l’équipe de France de football a joué contre celle d’Algérie ce fut le 6 octobre 2001 au Stade de France. Ce fut houleux. Pire après envahissement du terrain il fut arrêté à la 74e minute. On parle d’un deuxième rendez-vous, dans un an peut-être, cette fois en Algérie. En tout cas c’est le vœu formulé par Djamel Belmadi, actuel entraîneur de la sélection algérienne. C’est un enfant de France, né en région parisienne,qui a fait toutes ses classes de jeune footballeur dans ce pays où il a, professionnel, porté notamment les couleurs de l’Olympique de Marseille.

Je ne m’explique pas cet ostracisme récurrent à l’encontre de l’équipe d’Algérie et, plus largement aussi, à l’encontre des équipes africaines. J’ai vérifié. Les matches contre des équipes nationales d’Afrique ont été rarissimes. J’en ai recensé 24 dont 4 dans le cadre d’une Coupe du monde et 1 autre en Coupe des Confédérations. Les 19 autres ont été des matches à caractère amical, sans grand enjeu, sans grande publicité non plus. En près de cinquante ans. Dix pays seulement ont été concernés, l’Afrique du Sud (4 matches), l’Algérie (1), le Cameroun (3), la Côte d’Ivoire (2), l’Egypte (1), le Maroc (5), le Nigeria (2), le Sénégal (1), le Togo (1), et la Tunisie (4).

En janvier 1993, une équipe de France s’était déplacée à Dakar. Pas l’équipe de France A.Non, l’équipe A’. La fédération alors estimait qu’un déplacement en Afrique comportait des risques sanitaires, qu’il fallait faire vacciner les joueurs contre la fièvre jaune, et que les joueurs n’aimaient pas cela. Bref, un compromis fut décidé. Ce sera une équipe-bis qui fera un aller-retour. Ce match, accepté par les Français pour des raisons politiques, fut accompagné d’un voyage express : arrivée la veille, départ tout de suite après la rencontre, transport par un vol de l’avion supersonique Concorde ! Je m’en souviens bien car j’avais effectué le voyage retour avec l’équipe de France. Etaient dans l’avion Bernard Lama, Christian Karembeu, Youri Djorkaeff, Frank Leboeuf, Bruno N’Gotty, Corentin Martins (aujourd’hui sélectionneur de la Mauritanie) et Patrice Loko, entre autres.

Pour les Africains, l’équipe de France de football, actuelle championne du monde,continue de jouer, depuis des décennies et des décennies, l’Arlésienne. On en parle beaucoup mais on ne la voit jamais. Le Sénégal et le Nigeria, eux, vont mi-octobre jouercontre le Brésil à Singapour. Pas bien étonnant que le foot français perde des partisans sur le continent africain.
Triste !

LSI AFRICA avec Gérard DREYFUS

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