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Boxe: Andy Ruiz vs. Anthony Joshua 2, le combat de l’année

Le 1er juin dernier à New-York, Anthony Joshua faisait ses débuts attendus aux États-Unis. Dans le superbe écrin qu’est le Madison Square Garden, le champion du monde affrontait un certain Andy Ruiz Jr. 

Crédit Photo: Al Wallid
Crédit Photo: Al Wallid

Anthony Joshua va tenter de récupérer ce Samedi, ses ceintures perdues.

Remplaçant au pied levé un Jarrell Miller contrôlé positif à de nombreuses substances illicites, l’Américano-Mexicain était vu comme énorme outsider. Moqué du fait d’un certain embonpoint par une grande partie du public et des médias, le challenger surprenait son monde en malmenant la superstar en début de combat. Lors d’un troisième round depuis entré dans la légende, il était envoyé au tapis pour la première fois de sa carrière chez les professionnels… avant de prendre une revanche éclatante sur ses détracteurs. Avec des offensives aussi rapides que puissantes, il envoya Anthony Joshua quatre fois au tapis pour s’imposer par arrêt de l’arbitre au septième round. Alors que personne ou presque ne croyait en lui, Andy Ruiz avait terrassé l’invaincu titan et superstar de la boxe mondiale ! Celui qui avait contacté le promoteur Eddie Hearn par Instagram quelques semaines plus tôt pour obtenir le combat… était maintenant sur le toit du monde. La perspective du megafight Joshua vs. Wilder perdait quant à elle en fumée…​

Ce samedi 7 décembre en Arabie Saoudite, les deux hommes se retrouvent pour un combat ô combien attendu… et qui dépasse même le cadre des aficionados de la boxe. En effet, Anthony Joshua joue très (très) gros à Diriyah. Au-delà des titres WBA, IBF, WBO et IBO à récupérer, l’Anglais doit réaffirmer son statut de patron de la boxe mondiale. Une nouvelle défaite et sa valeur marketing s’écroulerait (avec sa valeur sportive). Malgré son statut de challenger, c’est donc AJ qui ne doit surtout pas perdre ce combat. De son côté, Ruiz pourra à nouveau jouer crânement sa chance. À nouveau outsider pour les bookmakers, l’Américano-Mexicain arrive cependant avec le vent dans le dos. Ayant exposé les faiblesses de Joshua au grand jour, ne devant en rien sa victoire au hasard, il a de sérieux arguments pour l’emporter… et devrait adopter la même recette.

Joshua pourrait lui adopter un style plus conservateur. Façon Wladimir Klitschko, le champion olympique 2012 pourrait par exemple s’appuyer sur son jab et ses attributs physiques afin de "gérer" l’adversaire à distance. C’est l’approche qu’avait adoptée le champion ukrainien après de grosses désillusions sportives. S’il faut une rigueur irréprochable pour travailler de cette façon, la méthode a fait ses preuves. Après cette traumatisante défaite lors de ses débuts aux États-Unis, AJ pourrait donc bien choisir un style moins flamboyant.Pouvant manquer de discernement lorsqu’il touche bien ses adversaires, Joshua peut aussi progresser sur ce point. Contre Whyte, contre Klitschko, et contre Ruiz, il avait à chaque fois touché durement en premier avant de se prendre un brutal retour de la part de ses opposants. Se montrer plus conservateur et attendre le moment opportun (facile à écrire, beaucoup plus compliqué à appliquer) serait une excellente option à explorer. Si les erreurs n’avaient pas coûté très cher à AJ lors de ses précédents combats, Ruiz lui a fait payer le prix fort. N’oublions pas que lors du septième round du premier combat, c’est encore Joshua qui avait fait mal en premier à son adversaire. Ne saisissant pas l’opportunité présentée, il avait attendu quelques centièmes trop longtemps pour finalement encaisser la brutale contre-offensive adverse. À la différence d’AJ cependant, Ruiz n’a rien lâché une fois que le champion chancelait…

Avec Nordine Wallack

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